Sunday, August 24, 2008

41. THEM and THOSE and the Problems They Pose

Welcome back, all of you grammarphiles! I hope all is well and that each of you is minding his/her beeswax :-) Today's lesson is another one we need especially here in southeastern North Carolina. Of course, we're not alone making these usage mistakes, but I don't believe other parts of the country could "outbrag" us and say this error is heard more somewhere else than here.

So...what is it? This one, unfortunately, is heard way too much-- the misuse of THEM and THOSE. (Have mercy!)

Okay. Let's see what the difference is between these two words:

THOSE can act as either a pronoun or an adjective.

Check out the following examples:

1. Where did you get THOSE sunglasses? (Here, THOSE is used as an adjective describing WHICH sunglasses.)

2. THOSE are amazing sunglasses! ( THOSE is used as a simple pronoun acting as the subject of the sentence.)

Actually, we don't normally have trouble with THOSE...But with THEM? Now that's another story:

THEM is always used as a pronoun...never as an adjective...Notice the following correct uses of THEM:

1. I want to go with THEM to Lake Waccamaw. (THEM is used as a simple pronoun acting as the object of the preposition
of "with.")

2. George told THEM that it would soon be hog killing' weather. (Again, THEM is a pronoun acting, this time, as the direct object.)

Now all of this should be super simple. Nevertheless, we have one little quirk that we need to be aware of, and it is this use that gives us so much trouble. Just because THOSE can be used two ways (as an adjective and a pronoun), it doesn't follow that THEM can also be used two ways.

Again, remember that THEM can ONLY be used as a pronoun.

Take a look at some of the mistakes we hear too much (groan)...

1. THEM boys are so lazy they couldn't say "sooey" if the hogs were eating them.( Because the word in question precedes a noun--boys-- only an adjective will work here and, therefore, only THOSE is correct. THEM can never be used as an adjective.)

2. Do you think THEM hunters will be ready to hunt on Labor Day this year? (Again, the word in question precedes a noun--hunters-- so only an adjective will be correct here. THEM is not an adjective, but THOSE is!)

All right. Here are a few sentences to help you practice your skills. Which word in each sentence is correct?

1. (THOSE, THEM) cats jumped around like monkeys on a barbed wire fence.

2. (THOSE, THEM) are the best boiled peanuts I've had all summer.

3. Betty told (THOSE, THEM) that her car was such a gas guzzler it would pass everything but a fillin' station.

Well, all right! I have a feeling that you did a great job with this little quiz. Here are the answers:

1. THOSE is correct because it is an adjective modifying "cats".

2. THOSE is correct because it is a pronoun acting as the subject of the sentence.

3. THEM is correct because it is a pronoun acting as the direct object.

Once again, we see that this commonly seen and heard mistake is very easy to correct! Just think about it and practice saying and writing it correctly. You'll quickly master this boo boo and be struttin' like a rooster.

Ah, yes, it's again time to close up shop. Thanks so much for your attention and have a wonderful week. Peace, love, and laughter to all! GG

104 comments:

Paula said...

THe misuse of them and those is also a characteristic of South London and North Dublin speech. I know as I'm from one and live in the other and my girlfriend (a far more educated and erudite individual,and a bit of a snob) is always pulling me up on my incorrect usage. I tried getting away with it for years , telling her it was a dialect but she had me look up your website and now I sit here in front of my computer very much corrected.

Manu said...

Thank you and google. Ive always had this confusion

Anonymous said...

cheers, from France :)

Anonymous said...

I am still not sure whether to use those or them in the following sentence:
Thanks a lot for taking such wonderful snaps and for making us a part of those/them.

Anonymous said...

Thank you!!!!! This blog has made me SO happy!!!!
I have constantly found myself annoyed by people saying things such as 'I really like them shoes/photos/books...etc...' when it SHOULD be 'those shoes/photos/books..."

Oh and I think I am right in saying that it would be correct to say 'it was nice to be a part of them' not 'those'. Let me know if I am wrong.

Anonymous said...

Thanks, I guess I usually got it right, but I never knew why.

Anonymous said...

Southeastern North Carolina? Please try and fit a West in there somewhere!

Emily said...

Ok, I guess this helped, but only because you said 'them' cannot be a pronoun. The examples didn't help my real question, which was;

There are times to speak up, but this wasn't one of ____.

Obviously it would be correct to say "This wasn't one of those (times)," and incorrect to say "This wasn't one of them (times)," But when I take out the times in parentheses and try saying "This wasn't one of them," it all sounds so normal!

But if you are sure that 'them' is not a pronoun for 'times' ...

Anonymous said...

What about the sentence:

Could you please find out about my test results and explain those/them to me?

armandkun said...

I think the best choice is to say "This wasn't one of them". THOSE may be either an adjective (it can be in front of a noun) or a pronoun (it can stand by itself). THEM can only be a pronoun (it can not go before a noun). So, in that example the position in discussion is of a pronoun, so both THEM and THOSE could be used. However, THOSE is more related to the subject pronoun position, whereas THEM is more related to the object pronoun position, which is y would be more suitable in the case in question.

Guy said...

It's not standard English - but it once was - and it lives on in Lancashire and other places.

In the 1662 Book of Common Prayer the Lord's Prayer included the words:

"and forgive us our trespasses as we forgive them that trespass against us".

"Them that" was replaced (officially, in England, in 1928, but the change in grammar would have been rather earlier) by "those who".

Personally, I rather like it.

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Jan said...

Them and those:
Ex: Please go get THOSE shoes and put THEM on the shelf.

Wouldn't it be generally correct to suggest that THEM is near the end of the sentence and THOSE is in the beginning?

I am going with my folks, please go and tell them.
Not:
I am going with my folks, please go and tell those. (goofy sounding)

The bulletins are in the foyer, please go get those. (goofy too) The bulletins are in the foyer, please go and get them. (Sounds good)

Anonymous said...

Can i say "Of them, 25% are bad." or is it "Of those, 25% are bad."

Guran said...

Whenever it's people use THEM, other wise all others use THOSE.

Craig said...

Here's a question from 2009. I'd like to know how it was answered. A colleague and I have different beliefs about it.

I am still not sure whether to use those or them in the following sentence:

Thanks a lot for taking such wonderful snaps and for making us a part of those/them.

July 23, 2009 9:24 PM

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